製鉄所 プラス100ccの余裕

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製鉄所でふわっと!?

J. D. Vance著『』を読みました。

自らが「洗練した行動様式に従って生きている」と自認する者が、そうでないと見なす者を蔑み、心理的に距離を置こうとする場合に用いる言葉という意味においては、「ヒルビリー」を日本語に翻訳する場合、恐らく、「田舎者」という言葉が近いだろう。

しかしながら、「ヒルビリー」という言葉には人種的な要素が含まれている。

従って、その当事者ではない日本人が無神経に使うべき言葉ではないことを強調しなくてはならないが、「ヒルビリー」と呼ばれる人々の多くはスコットランド系の北アイルランド人であり、米国においては人種的なマイノリティではない。

この言葉には、「白人のくせに」といったニュアンスが複雑に込められているのだ。

米国が工業化して分厚い中流階級が形成されるのに伴い、白人の多くは裕福な暮らしを手に入れ、核家族化した都会的な生活を満喫するようになった。

ところが、ニューヨーク州から米国南部アラバマ州とミシシッピー州にまでまたがる「アパラチア」と呼ばれるアパラチア山脈周辺地域に暮らす多くの白人は取り残され、旧来からの貧困な生活を続けていた。

戦後、重工業と製造業が雇用を急拡大する過程の中で、ようやく経済的に安定した生活を手に入れる可能性が開け、彼らは群を成して工業地帯へと大移動したのであるが、すでに裕福な暮らしを続けてきた白人の目には、「白人のくせに」貧しく、生活の様式も話すアクセントさえも違っている彼らの姿は異質に映ったのだ。

本書は、貧困から脱出しようと、アパラチアの中心部であるケンタッキー州を離れてオハイオ州へと移動し、その重工業地帯に位置する製鉄所で得た工員としての仕事を誇りにしていた祖父の世代にまで遡り、自身がその一員である「ヒルビリー」の人々が直面している絶望的な現実を伝える回想録。

近年、しばしば日本においても問題視されている現象であるが、製造業の衰退と空洞化は、70年代以降、米国においても急速に進んだ。

米国経済全体としては、IT革命に代表される新しい産業に牽引され産業構造そのものが変貌を遂げるのに伴い、新たな繁栄を謳歌することになるのであるが、「ヒルビリー」はふたたび取り残され、貧困のどん底から抜け出す希望さえ見失ってしまうのだ。

「どうせ努力などしても無駄だ」といったメンタリティを否定し、才能を花開かせるための努力をすることが重要なのだろうか。

そんなくだらない机上の空論を展開する一冊ではない。

人は、人生において「自分には、このような選択肢がある」と知り、その選択肢を自らの意志で選ぶよう勇気づけられたとき、自らの道を切り拓くことができるようになるのだ。

「この本を読めば、2016年米国大統領選挙におけるトランプ旋風を理解できる」といった風に紹介されることもあるが、その程度の情報を得られるだけであれば、読む価値などはない。

ただ単に米国の現実を知る上で役立つだけの本ではない。

読者を勇気づける一冊であり、心に響いてくる内容だ。

満載!製鉄所情報

富岡製糸場と横須賀製鉄所との歴史的な繋がりが縁で、平成27年秋に富岡市と横須賀市は友好都市協定を締結しました。
横須賀市北下浦観光協会が企画し、横須賀市から富岡市までの総延長約181kmをタスキで繋ぐリレーマラソンが行われ、今朝午前8時、富岡製糸場に無事ゴールしました!
野比海岸で活動するジョギングサークルのメンバーを中心に、市民から公募した5歳から77歳までの約50人でチームを編成し、昨日の朝、横須賀市役所を出発しました。 
今秋に公開される映画【紅い襷?富岡製糸場物語?】にちなんで、紅い襷を用いてくださるというご配慮、ありがとうございました。
暑い中、また土砂降りの中を走ったランナーもいたことでしょう。
ゴールとなった富岡製糸場では、富岡走ろう会メンバーをはじめ、富岡市民の皆さんが出迎えました。横須賀市の上地市長からの新書と〝愛〟の文字が入った紅い襷を受け取りました。

「来年は、富岡市民のチームを結成して、紅い襷を横須賀市に繋ぎに行きます!」と、力強く挨拶いたしました。


走ることが大好きな富岡市民の方々を募り、来年は富岡市をスタートして横須賀までリレーで紅い襷を繋ぎましょう。
山に囲まれた富岡市、広い海に面した横須賀市、人口5万人弱の富岡市、人口約40万人余の横須賀市。環境も規模も違いますが、学術研究の歴史的な繋がりだけでなく、文化交流、スポーツ交流、観光交流など多岐にわたり交流に発展させてまいります。
2日間にわたりタスキを繋ぎ走った皆さん、早朝より迎えた皆さん、お疲れ様でした!

元気な富岡今日も晴れ!!

本日の製糸場来場者数 3,135人  本日も大勢の皆様にご来場いただきありがとうございました。

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